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【2012美國行】淺嚐紐奧良

  --------------------------------   為了搭乘從此地出發的美國國鐵(Amtrak)前往五大湖區,我行經了紐奧良(New Orleans)。「紐奧良充滿腥羶色,不適合你!」同學這樣跟我說,也讓我幾度掙扎要不要停留此地。   後來,我仍決定在紐奧良待一個白天。帶著旅行見識的心情,發現紐奧良有趣極了,非常值得一訪,但它隨時準備放肆狂歡的氣氛,確實不是令偏好靜態活動的我想久待之處(當然,對High咖來講,此處絕對是天堂)。   我搭夜車從休士頓到紐奧良,抵達時是大清早,紐奧良的氣氛溫溫慢慢的,剛剛甦醒,而後像是在醞釀什麼似地,漸次地,隨著時間越來越喧騰,街上遊客越來越多,爵士樂聲此起彼落,到了下午三、四點,著名的波本街(Bourbon Street)傳出陣陣重金屬電音,狂野的重機穿行,街上的人們狂囂,有種想把人吃掉的感覺。   確實,波本街,就是讓紐奧良得到「腥羶色」之名的關鍵,別以為腥羶色是種批評,這已成此地的賣點,夜店、酒吧林立,色情圖片大喇喇地貼在店門口,保守的人,大概只能臉紅而過。   感覺得到,夜生活絕對是紐奧良的賣點,下午的紐奧良正醞釀著夜晚的瘋狂,但我拖著搭夜車的疲累,在紐奧良逛了一個白天,晚餐時刻,我便已回到旅社休息,沒能,也沒膽體驗紐奧良的夜生活。   因此這一趟,只能算是「淺嚐」紐奧良了。 ‧很異國的法國區‧
  如果在紐奧良只有一天能停留,當然要停在「法國區」(French Quater),說它充滿法式風味,法國人不見得會欣然同意,但在歷史上,紐奧良曾經是法國、西班牙的殖民地,後來又融入黑人文化,使整個法國區,洋溢著一股很特別的異國情調,至於「異」的是哪一國,我想也不重要了。   法國區是一個由兩、三層樓的舊房屋所形成的區塊,這兒的房屋顏色鮮豔,多設有陽台,而陽台上雕工豐富的鐵欄杆,是這兒街景給人最重要的印象,而房舍牆面的塗鴉,也為街景更添色彩。   這是個充滿庶民藝術的城市,許多的街頭畫家圍繞在法國區的傑克森廣場(Jackson Square)週邊,畫風景、為遊客速寫、或是描繪腦海裡的想像世界的都有,街頭也有許多即興表演,特別多的是把自己漆得像一個金屬塑像的人,站在那邊不動,然後再冷不防給遊客一點驚嚇。   法國區緊鄰密西西比河岸,岸旁一角,有個法國市場(French Market),市場入口處是美食街,有人大嗑生蠔,有人大口喝啤酒,過了美食街,則是琳瑯滿目的藝品攤,有很多的藝品以天主教的聖徒十字為主題,印在T恤上、刻在蠟燭上、縫在皮件上,古老的宗教符碼變成了時髦的標誌。另外,也有很多攤位,販賣造型豔麗的面具,試戴的遊客,感覺就像是在為晚上的狂歡做準備。   格外引我注目的,還有鱷魚標本。鄰近紐奧良的密西西比沼澤,如果時間充裕,還可以來趟沼澤之旅,以近身觀賞鱷魚。沒有太多時間的我,就從市場裡的標本感受一下活生生的鱷魚了。   腦海中浮現一股吶喊:「紐奧良沒有烤翅!」在台灣,常常在餐廳看到「紐奧良烤雞翅」,其來由無解,朋友曾說沒這回事,我也沒看到人吃烤雞翅啊!感覺,吃烤鱷魚的可能性,說不定還高一點喔。
↑ 一早,街上還沒什麼人就已經大排長龍的法式甜甜圈店,還真的挺好吃。
↑ 法國區街景。
↑ 繽紛的店舖走廊。
↑ 圍繞著傑克森廣場的街頭藝術家,各顯神通。
↑ 法國區有好幾座這種「假的」金屬人像,給小費就跳舞給你看。
↑ 法國市場嗑海鮮的方式挺豪放。
↑ 來自古老宗教的聖十字符號,在這裡成為一種時毫。
↑ 採買面具,感覺是晚上準備要狂歡。
↑ 牆面塗鴉,讓法國區的風景更動感。
↑ 別懷疑,它會跑,我有看到。 ‧跟著爵士樂搖擺‧
  撘夜車來到紐奧良,一早走出巴士時,便聽見車站內活潑的爵士樂,在紐奧良的這一天,爵士樂聲不絕於耳,到日後回想起紐奧良,都還不禁讓人有種「搖擺的感覺」。   不愧是爵士樂的發源地,不管是街角表演的、餐廳演奏的、台上台下狂歡的,將整個法國區搞得很熱鬧,甚至在刺人艷陽下,密西西比(Mississippi)河邊,無精打采孤坐的老頭,才正為他感到絲絲淒涼,沒想到走過他身旁,他的小喇叭也搖擺了。   在法國區北方幾分鐘步程,有座路易阿姆斯壯公園(Louis Armstrong Park),是為了紀念爵士樂泰斗路易斯阿姆斯壯而設立的公園,園內正好在舉辦爵士音樂節,主舞台是樂團老手在吆喝,台下樂迷跟著歡聲雷動,轉個彎,廣場邊,中學生的樂團輪番「尬樂」,甚至不時和著音樂跳起街舞,突然覺得,不需為紐奧良哪來這麼多高超樂手疑惑了,原來,他們從學生時期就開始玩爵士樂了呀!
↑ 左邊老兄在台下吆喝太大聲,馬上被樂手請上台同歡。
↑ 很多餐廳都有爵士樂演出。
↑ 密西西比河畔,孤獨的老兄,也發出搖擺的音樂。
↑ 這街頭表演兼賣CD,很High。
↑ 路易阿姆斯壯公園的爵士音樂節。
↑ 中學生穿著制服,也在尬樂。
↑ 原來爵士樂也是可以配街舞的喔! ‧喧鬧中有股寧靜‧
  我來到紐奧良,其實是疲累的,除了前晚搭夜車睡睡醒醒,紐奧良炎熱的天氣,也為我的步伐添上負荷。   累的還有我的心情,上一站在德州,朋友跟我討論了很多我生活的現狀,工作的、感情的、人際的、未來的……,我腦中的思緒紊亂,夾雜爭扎、困惑、內疚,唯一慶幸的是我還有這位不只願意誇獎,更勇於指責我的朋友。   我的心需要被撫摸,但紐奧良歡樂的氣氛,像是工作受氣一天後到夜店狂歡,只是暫時逃避,沒有真正紓解,直到我打開聖路易教堂(The St. Louis Cathedral)大門,那一刻,彷彿受到洗滌。   聖路易教堂是紐奧良的地標,教堂門外與門內的氣氛像是兩個世界:門外喧鬧,門內祥和;門外嬉皮、門內莊嚴;門外炎熱、門內有舒服的冷氣。我在教堂的座椅上,睡著了。   那時是禮拜天中午,早上的主日聚會剛結束,緩緩的聖樂迴繞在聖堂內,信徒與牧者幸福的笑聲還餘留著。   慈愛的上帝在嗎?   雖然在台灣,相對於泛基督宗教,我比較願意、也容易親近泛佛教信仰,但在西方國家如美國,在這個身心疲累當下,似乎自然而然地,不太需要懷疑上帝的存在。   人心常是脆弱的,也因此總是不停地彼此捍衛攻防,小到生活上與人辯解,工作上抱怨上司,大到政黨間相互撻伐,宗教間相互排斥,而人在當中,疲耗不已。   然而我想我相信,宇宙間有個慈愛的力量,會回應脆弱而願意向善的心,在西方國家,在這個聖路易教堂,人們稱這個力量為上帝,來到這兒,就感謝上帝照顧了我這個難忘的片刻。
↑ 聖路易教堂是座天主教堂,正說明了西、法殖民的歷史淵源。
↑ 美輪美奐的教堂內部。
↑ 教堂一角的祈願燭火。
↑ 一走出教堂,迎面而來的,還是反差很大街頭爵士樂。
↑ 教堂後方的愜意小街角。 記2012.03.25紐澳良一日遊。
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