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【2012美國行】德州行之牛仔與火箭

  ------------------------------   我來到德州(Texas),投靠休士頓(Houston)的同學家,我想起一次在休士頓的中國城買麵包,跟老闆年娘提及我是來觀光,老闆娘馬上回說:「觀光?來錯地方了吧!休士頓很無聊」。   休士頓能不能代表德州,我不知道,但若不是還有個牛仔節慶以及太空中心(NASA),我想,不易吸引觀光目光,然而,牛仔與火箭,像是與男孩的童年夢想交匯,足以不虛此行。   想到德州,許多人馬上聯想到的名詞便是:牛仔,但我來到休士頓(Houston),卻被這兒旁大又有稜有角的景觀給疑惑。大到不行的馬路、大到不行的停車場、像大賣場一樣被巨大停車場包圍的店家,再不然,就是巨大的高樓建築。在德州,哪怕只是吃飽飯後想買點水果,都得放棄走路念頭,路旁的樹,則像是不準備讓人逗留多看一眼般,不願展現優雅美姿。   原野、牧場、牛舍與格襯衫、牛仔褲的鄉下獵人,那種會讓人有點牛仔聯想的地方呢?   除非是從一個城市移動到另一個城市,會在高速公路上飛快地看見原野風光;除非來的時機恰恰好,遇到牛仔節慶,會看見牲畜或牛仔競技活動在貿易中心、體育場舉辦;當然,也有些地方,保留了牛仔過往生活的風情,成了觀光景點。   我算是幸運,來到休士頓,正好遇上一年一次的牛仔節。 ‧牛仔節‧
  一年一次的牛仔節,在一個叫作「Reliant Center」的地方舉行,這個地方是個有點像世貿展覽館的園區,裡面還有一個美式足球場,展覽館內展示了這式各樣的牲畜(畜生?),足球場內則每晚上演牛仔競技秀(The Rodeo)。   場內非常熱鬧,只可惜,德州牛仔風情在這樣一個地方呈現,總有點像是看一齣戲,演員、道具都來了,但卻沒有搭起舞台背景的感覺,但再這麼說,這個牛仔節都是難得一次的體驗啦!同學住處剛好離Reliant Center不遠,每晚都會看見一車又一車的遊覽車等在場外,足見這節慶人潮眾多,也是當地人的盛事。   牛仔秀有什麼?一個個牛仔打扮的人,坐在生氣的馬上,比賽看誰能在跳動的馬背上撐最久(這遊戲自百貨公司遊樂場也有,不過是真實版);再不然,就是牛仔們騎馬拿繩索套牛,再把牠扳倒在地(可憐的牛,在被我們吃掉之前,還要先遭人們戲虐);然後,也有馬車賽車、眾人競逐小牛的遊戲;最後,以上遊戲也有兒童版,有小孩上陣,「受虐」的牲畜從馬、牛變成可愛的綿羊,坦白說,還真是有喜感。   演出的最後,是一場五光十色的演唱會,演出的歌手和歌曲,帶有南方鄉村的風韻,接近晚上十點,秀結束了,但場外依然熱鬧,因活動搭建的臨時遊樂園依然人山人海,摩天輪、大怒神、雲霄飛車、旋轉木馬……,這種畫面,覺得在一些電影、影集裡看過,我想起台灣的節慶活動,少不了熱狗、臭豆腐或夜市裡的撈魚、套圈圈等攤販,美國的節慶,則是伴隨著臨時搭建的遊樂園,感覺好有趣。
↑ 牛仔節的牲畜展示。
↑ Rodeo秀,牛仔騎在馬上準備壓制小牛,花時間短者獲勝。
↑ 馬車競賽。
↑ Rodeo尾聲是場演唱會,旋轉舞台和聲光都很酷。
↑ 場外,遊樂園到夜晚還滿是人潮。 ‧牲畜交易園區‧
  離開都會區,德州的高速公路兩旁其實有著不錯的風景,無盡的原野在陽光的照耀下,秀出魅力的蘋果綠,讓人心曠神怡;有時候,也看到一叢叢的樹、水池、牧場的柵欄、還有牛馬悠閒地徜徉草地上,只可惜,這些美景大多是飛快地掠過,甚至無法停下來拍它幾張。   那一天,我們從休士頓出發,前往達拉斯(Dallas)與沃斯堡(Fort Worth),沃斯堡有個牲畜交易歷史園區(Stockyards National Historic District),曾是美國最大的牲畜交易中心,而今,這個園區被保留下來,正港的古老牛仔風情,就在這兒了。原本的交易所建築變成酒館、聚樂部、餐廳,但外觀保留古貌,讓人彷彿置身西部電影裡的場景,這兒每天都會有牛隻遊行、每週都有Rodeo秀,可惜,我們都沒遇到。
↑ 往達拉斯的路上,看見德州的原野風光。
↑ 沃斯堡牲畜交易交易園區,保留西部風情。
↑ 電影裡的西部小鎮街景。
↑ 豪邁的大西部景觀。
↑ 遇見草泥馬。 ‧美國太空總署‧
  是的,傳說中的NASA,就在休士頓,遊NASA的重點,就是搭乘遊園公車,參觀太空人訓練所、行控中心等「真正的」航太設施,只不過,現實的世界似乎不像電影有趣,走馬看花那些真實的設施並不感覺那麼High,但也有例外,譬如參觀了從阿波羅計畫退役的火箭,火箭真的好大,近在眼前時,視覺上真有震撼感。   主要開放遊客參觀與休憩的休士頓太空中心(Space Center Houton)像個小型遊樂園,設有各種動感體驗、劇場與展覽陳列,感覺是個小孩會玩得比大人開心的地方。我走到其中一處展覽場,入場時得先觀賞美國太空發展史的影片,不知哪刻起,我突然有種悸動,我看見看太空梭起飛的畫面,噴射的煙霧淹沒整個發射台,想起小時候…   確實,小時候我來過美國,那時是遊美西,而小男孩的目光焦點當然是迪士尼樂園與好萊塢製片廠,受到當年每週六必看的「台視影集、有口皆碑」影響,那時心目中的美國盡是科技、武器與英雄,小男生的我對太空發射的畫面曾經嚮往的,我台中家裡抽屜還留著我小時候描繪太空梭升空的畫作。   長大的我對現代科技冷感了,愛看自然、愛看古蹟,這趟來到美國旅行,目光也傾向搜尋這些,似乎不太有跟小時候的美西記憶有「同一個國家」的感覺,但沒想到,在德州,NASA,小時候的美國和長大後的美國巧妙地扣接。
↑ 太空人的水底訓練場。
↑ 「呼叫休士頓!」就是呼叫這個行控中心。
↑ 每個殉職的太空人,NASA都種下一棵樹紀念。
↑ 巨大的阿波羅火箭。
↑ 火箭有多大,從噴嘴旁的人感受一下(火箭可是有五個噴嘴)。
↑ 火箭與太空船接合處。
↑ 氣氛很美的展場。
↑ 月球來的隕石,這裡摸得到。
↑ 太空人工作的模擬場景。
↑ 太空梭模型,勾起幼時回憶。
↑ NASA園區外的麥當勞。 ‧德州號戰艦‧
  在德州最後一天,同學帶我去參觀德州號戰艦(The Battleship Texas),這艘經歷過兩次世界大戰的戰艦,曾是世界上最威猛的海上武器,而今靜靜陳列在休士頓東方的港邊。   看武器?直覺上似乎不是太吸引我的事,直到我猛然發覺,參觀這艘戰艦,其實也是在看古蹟,就像看一座古戰場、碉堡、砲台,這是一座百年歷史的移動軍營啊!只是古蹟上石砌的牆換成帶著鏽斑鐵殼。   說它是一座史蹟博物館也不誇張,沒想到,一艘船可以看兩個多小時還看不完,臥舖、廚房、澡堂、會議室、醫務室、理髮廳……,戰艦上的生活機能還真完善,嚴然是個小型社會聚落,只是空間狹小,空氣也不好,讓我感覺當海軍真的辛苦。美國人各個人高馬大,不過船上空間擁擠,臥鋪可能連我都嫌小,往船身下層走,引擎機房、機械中控室,光走進去,都會讓人有窒息感,很想趕快逃出來。   大大小小的砲台保留在舺舨上,有些還能讓遊客操作它的方向與高低,我看見小孩玩砲台,玩得很樂,小男孩就喜歡這種槍砲啊!如果我還是小男孩,有機會來到這戰艦「玩真的」,該是很興奮!
↑ 看起來是文書或戰情資料室。
↑ 戰艦上的休息空間。
↑ 有理髮廳喔,畢竟再怎麼樣軍人都要保持容貌整齊呀。
↑ 看起來無法太可口的廚房。
↑ 讓人不舒服的機房(樓梯也很難走)。
↑ 駕駛室。
↑ 舺舨一景。
↑ 舺舨上的主砲台。
↑ 男孩的夢想成真,玩得很High。 記2012.03.12-24於德州休士頓、沃斯堡。
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