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星辰筆記

  ------------------------------   那是去年的聖誕夜,我獨自在書桌前,有點孤單,有點心亂,彷彿有個失落會等在後頭,但一封E-mail,夾帶的是一個ppt檔,意外轉變了我的心情。   這個檔案收集了哈伯太空望遠鏡所拍攝到的星雲,儘管文字和美編不甚精緻,但作者刻意了比較了地球和木星、土星的大小,再比較了太陽,後來,再拿太陽比較天空中其他的恆星,讓地球小得不得了,最後,是一張在土星附近拍攝到的地球,就像天空中星星,只是個小點,我想,若離開太陽系,甚至離開銀河,地球會渺小到根本看不到,而人們在地球的所作所為,也不過是一粒沙的微距移動,微不足道。   我的心頓時靜了。   說來有點巧,近來翻閱了一本書,是前清大校長劉炯朗教授寫的,他用談天的方式聊了科學有關的話題,開場的幾篇文章,聊的又是天文。   宇宙好大,不只大在空間,也大在時間。劉教授用親切中帶點詼諧的筆觸,談到了與外星人接觸的可能性,讓我體會到要遇到外星人,除了找到他們的星球方位,還要考量悠遠的時間因素。地球有四十六億年歷史,生命有三十多億年,而人類文明不到一萬年,擁有能穿過大氣層的太空科技,大約才一百年……   儘管天文學家將望遠鏡對向某些星域,覺得那邊可能有生命跡象(只是生命跡象,不是智慧文明),但與其他星球的訊息傳送,是以「光年」來計算距離的,少說要個千年、萬年時光,才能送達。也許哪天,我們真的會收到一個外星人來的訊息,但那可能是在人類歷史以前,他們發現地球有點生命跡象時就發送的,等到我們回覆的訊息送到外星人的家時,那個外星文明可能已經滅亡……   星星是那樣地遙遠,我們抬頭所看見的星光,是幾百萬年前就從星體發出的,對比之下,人類的歷史也不過是不到毫秒的快門一瞥,當年恐龍稱霸地球一億多年後滅亡,我想,不環保的人類文明,可能撐不了這麼久吧!所以,外星文明的訊息,要在時間上與人類文明對上,也有點難度了。   因著對星星的好奇,這一天,我到了士林的天文館,在宇宙劇場裡,跟著天文望遠鏡模擬數萬光年的旅程,近看了天邊的星雲。宇宙的原理其實很簡單,就是物質(主要是氫)因物理運動的原則旋在一起,成了一個星體,或是星系,我想到《獅子王》裡的彭巴(疣豬)和丁滿(小貍貓)望著天上星星,說那是發亮的瓦斯燈,雖不中不遠矣。   遠得難以想像那個星辰,運作著與我們同的物理法則,真正複雜的,還是人們的思想,就像談到外星人,我們會想著,他們是善還是惡?他們想跟我們聯絡嗎?他們為什麼要跟我們聯絡?   我們總把自己的想法投射別人,連外星人、連天上星星也不例外。但也因此,星空的迷人,不只在於天文學看見的幽遠,也在於它承載著人們的愛恨情仇。走在以介紹天文「科學」為旨的天文館,我這懶人頭腦其實不太常跟著天文數字運轉,反倒是不起眼的角落,說著一些關於星星的故事,引我駐足。   譬如館內有一幅畫,畫著一隻天鵝和一個美少女,是希臘神話裡「麗達與天鵝」。風流的天神宙斯化身成天鵝的模樣到人間把妹,最後把少女麗達搞懷孕了,麗達生下的孩子眾說紛紜,有人說她生下了絕世美女海倫(後來是特洛伊戰爭的關鍵人物),也有人說她生了一對雙胞胎。這對雙胞胎兄弟感情超好,但後來哥哥死了,弟弟傷心欲絕,宙斯為這兩兄弟的情誼感動,決定讓他們在天上永遠相伴,所以至今,當人們抬頭仰望,都可以看見這兩兄弟扶持玩耍的身影。   是的,他們就是有名的雙子星座。   太陽大約在每年五到六月之間,運行到雙子座前方,有人說,此時出生的人,因為屬於「雙子」座,所以個性會有內在矛盾,就像因為是「獅子」座,所以會有王者尊榮氣質,這類論述,而今看來,可能是人們的過度想像吧!   星晨的運轉和人們的性格、命運到底有沒有關係,天文館無法給我們解答,只是我想,如果真的有,應該也不限於黃道十二宮(也就是占星學裡的十二星座)才有影響力。就實際面而言,「星座」是人們從地球的視角,標認星體位置的一套方位系統,每個星體距地球遠近不同,在同一個星座裡的星星,彼此的距離與關聯性,不一定比較密切,如果星辰能影響人類性格,我想,也不會是因為它們在天空中排列出的圖案,及其想像意像所致吧......   但包括我在內,人們有時卻是執意地想相信那些論述,那個看見哈伯天文影像的聖誕夜,我也看了看星座專家對我2011的運勢預言,命理專家說,2011年,我的事業、財運都不錯,但對於愛情,結論大概就是:「今年甭想了……」。   真是讓我無言的預測,我該相信嗎?我還是不知道。      與其說人渺小,不如說人脆弱,面對難解的困難,總希望有所寄託,有個簡單明瞭的指引。浩瀚星空的魅力,也許正是因為它包容、也淡化了一切城市裡巧心算計、七情六慾,讓人有所抒發、釋懷,或是躲避。   而我,也在幽幽星辰裡,貪得片刻寧靜...... PS1:書:《一次看懂自然科學》,劉炯朗著,時報文化出版。 PS2:圖:「麗達與天鵝」,達文西作,    出處:http://sophieyu09.pixnet.net/blog/post/23735220 PS3:那個哈伯天文照片ppt,忘記誰轉寄來的了,但有興趣看可以找我要    (smck0413@yahoo.com.tw)
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